jueves, 26 de noviembre de 2015

Batalla de Tassafaronga 2ª parte.

Batalla de Tassafaronga 2ª parte.

Proviene de Batalla de Tassafaronga 1ª parte.

En ese preciso momento se perdió lo que pudo haber sido un primer golpe devastador por parte de Wright. Cuando el comandante del destructor líder de la formación pidió permiso para lanzar un ataque con torpedo contra la fuerza principal de Tanaka a las 23:16 h. Wright lo denegó hasta que el objetivo presentase un ángulo apropiado. El posterior ataque americano realizado a las 23:20 h. con un total de 15 torpedos procedentes de tres destructores fue ineficaz.

Conforme los torpedos fueron lanzados, Wright desató un torrente de fuego contra los japoneses desde sus piezas de 8 y 5 pulgadas. El objetivo de la mayor parte de este bombardeo era el destructor Takanami, que tras varios impactos y su posterior incendio aun atrajo más la atención. Antes de ser puesto fuera de combate por una avalancha de más de 400 proyectiles de 5 pulgadas, 6 pulgadas y 8 pulgadas el Takanami pudo lanzar su salva completa de ocho torpedos tipo 93. A pesar de ser no más que un casco de hierro en llamas la andanada lanzada resulto ser eficaz. Dos torpedos impactaron sobre el USS Minneapolis a las 23:27 h. uno cerca de la proa y otro en el centro del caso. Otro torpedo impactó sobre el siguiente crucero en línea, el USS New Orleans. La potencia explosiva del torpedo, combinada con la explosión del material de la bodega destrozó la proa del barco hasta la altura del segunda torreta de 8 pulgadas.


Batalla de Tassafaronga

El próximo crucero en línea era el USS Pensacola, que se convirtió en un atrayente objetivo conforme su silueta se divisaba la pasar entre los restos ardientes de los dos cruceros torpedeados con anterioridad. Varios destructores japoneses aprovecharon la oportunidad para dar rienda suelta a sus armas sobre el Pensacola. De los 26 torpedos lanzados por el Naganami, Kawakaze y Oyashio, Kuroshio, uno golpeó en el centro del casco a las  23:38 h. y puso al crucero norteamericano fuera de combate inmediatamente. Diez minutos después, dos torpedos más, posiblemente de esta misma salva, explotaron sobre el USS Northampton cuando la nave se acercaba a la isla de Savo. Estos impactos causaron grandes inundaciones e incendios, efectos que produjeron el hundimiento del crucero a las 03:04 h.


El USS Northampton recibiendo el impacto del torpedo en su costado

Muchos observadores americanos comentaron sobre la efectividad o no de la dirección de tiro artillera controlada por el radar. De hecho, a excepción del desafortunado destructor Takanami, el único éxito logrado fue dañar levemente el destructor insignia Naganami. Cierto es que es difícil impactar sobre un destructor maniobrando a toda velocidad, y en esta ocasión los estadounidenses se vieron obligados a depender principalmente del radar; y el problema del impacto de los proyectiles sobre el agua y la posterior columna de agua que se produce y que confunde el radar  probablemente ayuda en mucho a la ineficacia de la artillería. Una evidencia de la confusión general existente en el combate se muestra claramente por el hecho de que los dos destructores estadounidenses situados en la parte posterior de la formación ambos atacados por fuego amigo procedente de las piezas de los cruceros, aunque por suerte ninguno sufrió daño. Como en ocasiones parecidas la confusión produce exageraciones de cálculo y así Wright afirmó que estaban presentes 17 barcos japoneses en la zona y que nueve de ellos fueron hundidos.

Esta última acción de la campaña confirmó que la Armada Imperial Japonesa  conservaba su ventaja en el combate naval nocturno. Tanaka logró una victoria brillante aunque fue sorprendido y sus naves estaban en desventaja al estar sobrecargadas en sus cubiertas. Sus muy bien entrenadas tripulaciones y con el concurso incomparable del torpedo Tipo 93, se anotaron una señalada victoria. Eso si la única nave perdida, Takanami, tuvo 211 muertos y 26 marineros capturados y solo 33 tripulantes lograron sobrevivir al alcanzar la orilla.


Torpedo Tipo 93, el gran triunfador de la batalla.


Wright asistió a la rápida respuesta de Tanaka por medio de ataques con manteniendo un rumbo fijo durante gran parte de la acción, haciendo de sus naves objetivos excelentes. Incluso en esta última etapa de la campaña naval en Guadalcanal, los americanos aun no tenían idea exacta de las verdaderas capacidades del torpedo Tipo 93. Además del USS Northampton, que fue hundido con la pérdida de 50 hombres, los torpedos que explotaron sobre los otros tres cruceros ocasionaron la puesta fuera de combate de dichas naves durante largos períodos. El USS Nueva Orleans no volvería a entrar en acción durante nueve meses, aparte de la perdida de183 marineros. El USS Minneapolis tuvo 37 bajas fatales y 10 meses de inactividad. El USS Pensacola no regresaría a la acción durante un año entero, y se perdieron 125 hombres de su tripulación.

Panzerlied

Panzerlied



El Panzerlied es una de las canciones más conocidas de la Wehrmacht, más concretamente y como su nombre indica de las tropas acorazadas alemanas. Fue compuesta en junio de 1933 por Oberleutnant Kurt Wiehle mientras se dirigía a Königsbrück. Wiehle adaptó la canción de un marinero alemán, escribiendo la letra con términos más apropiados a la Panzerwaffe. En ese momento, Alemania estaba desarrollando clandestinamente una incipiente fuerza acorazada desafiando las obligaciones del Tratado de Versalles. La canción podría considerarse como un reflejo del rearme alemán, circunstancia que se produjo al mismo tiempo que se escribía la canción.




El Panzerlied ganó fama mundial en el mundo anglosajón al ser incluida dentro de la banda sonora de la película de 1965 LA Batalla de las Ardenas, canción que aparece en alemán.


Letra

Ob's stürmt oder schneit, ob die Sonne uns lacht,
Der Tag glühend heiß, oder eiskalt die Nacht,
Bestaubt sind die Gesichter, doch froh ist unser Sinn, ja, unser Sinn.
Es braust unser Panzer im Sturmwind dahin. (x2)

Mit donnerndem Motor, geschwind wie der Blitz,
Dem Feinde entgegen, im Panzer geschützt
Voraus den Kameraden, im Kampfe stehn wir allein, stehn wir allein.
So stoßen wir tief in die feindlichen Reih'n! (x2)

Wenn vor uns ein feindlicher Panzer erscheint,
Wird Vollgas gegeben und ran an den Feind.
Was gilt denn unser Leben für uns'res Reiches Heer? Ja, Reiches Heer.
Für Deutschland zu sterben ist uns're höchste Ehr'. (x2)

Und läßt uns im Stich einst das treulose Glück,
Und kehren wir nicht mehr zur Heimat zurück,
Trifft uns die Todeskugel, ruft uns das Schicksal ab, ja, Schicksal ab.

Dann wird unser Panzer ein ehernes Grab! (x2)

Batalla de Tassafaronga. 1º parte

Batalla de Tassafaronga. 1º parte.


Combate nocturno en aguas de  Guadalcanal

La última batalla naval de la campaña de Guadalcanal que se produjo la noche del 29 de noviembre de 1942 tuvo un desenlace decepcionante para ambos bandos ya que si bien fue una victoria para los japoneses, ésta podría considerare como pírrica por las ganancias obtenidas, pero aun fue peor el comportamiento de los americanos, ya que partían con ventaja tanto numérica como de posición táctica.

Con la destrucción de su gran convoy y los estadounidenses dispuestos a presentar batalla nocturna en las aguas de Guadalcanal, los japoneses se encontraban en una posición cada vez más difícil para proporcionar los suministros y refuerzos necesarios para su guarnición en la isla. El ultimo método empleado para reducir la vulnerabilidad de los destructores del Tokio Express fue colocar los suministros en contenedores herméticos, que serían lanzados desde las cubiertas de los destructores cerca de la costa para que posteriormente pequeñas embarcaciones procedentes de la isla pudiesen recogerlos y remolcarlos hacia tierra adentro.

Mediante este procedimiento, los japoneses planearon cinco convoyes de suministro, comenzando el primero ellos la noche del 29 de noviembre. La misión fue confiada al contraalmirante Tanaka, veterano de muchas correrías del Tokio Express a la isla. Para esta primera misión disponía de dos destructores asignados como escolta y seis más actuando como transportes, con un número total entre 200 y 240 contenedores a bordo. Las naves de transporte tenían sus torpedos de repuesto fuera de cubierta para compensar el peso de los recipientes de suministro en la superestructura.


Contraalmirante Carleton Wright


Contralmirante Raizo Tanaka


Los americanos estaban dispuestos a denegar los japoneses la oportunidad de proveer suministros a la guarnición asediada. Para ello, Halsey creó una nueva fuerza de superficie, la Task Force 67, con buques de guerra recién llegados y varios cruceros liberados de las tareas de exploración y detección de naves enemigas. El 28 de noviembre, al contraalmirante Carleton Wright le fue entregado el mando de dicha fuerza, que ascendía a un total de cuatro cruceros pesados, un crucero ligero y cuatro destructores. Wright heredó un plan de batalla que trataba de tomar ventaja utilizando las lecciones aprendidas de anteriores batallas nocturnas. Entre ellas, el uso prominente del fiable y eficaz radar SG así como la utilización de destructores por delante de los cruceros como exploradores. Con estos dos  su radar para lanzar un ataque por sorpresa con torpedos.

Wright sabía de múltiples fuentes que el Tokio Express estaría en marcha la noche del 29 al 30 de noviembre de 1942. Desplegó cuatro destructores en fila con el USS Fletcher equipado con el radar SG en cabeza y tras esta formación los cinco cruceros a 4.000 yardas detrás. Más lejos estaban los dos destructores que Halsey había ordenado que se unieran ala TF 67 tras escoltar un convoy que salía de Guadalcanal.


ORDEN DE BATALLA


Armada de los Estados Unidos


Armada Imperial Japonesa
Task Force 67
2º Escuadron de destructores
Contralmirante Carleton Wright
Contralmirante Tanaka Razio
Task Group 67.2.2.
31ª Division Destructores (Pantalla)
buque insignia USS Minneapolis CA-35
buque insignia Naganami  
USS New Orleans CA-32
Takanami
USS Pensacola CA-24

Task Group 67.2.3.
15ª Division Destructores 1ª Unidad de transporte
USS Northampton CA-26
Kagero
USS Honolulu CL-48
Kuroshio

Makinami

Oyashio
Task Group 67.2.4.
24ª Division Destructores 2ª Unidad de transporte
Fletcher DD-445
Kawakaze
Drayton DD-336
Suzukaze
Maury DD-401

Perkins DD-377

9ª Division destructores

Lamson DD-367

Lardner DD.487


Tanaka entró en el Iron Bottom Sound al sur de la isla de Savo y se acercó con gran cautela a la costa de Guadalcanal. 10 millas por delante se desplegó el destructor Takanami en misión de exploración. El resto de la fuerza principal navegaba en formación de columna, Entre las 23:00 h. y la medianoche del 29 de noviembre los japoneses llegaron a la altura del cabo Esperanza y empezaron a situarse sobre los distintos lugares de lanzamiento de los contenedores de suministros.


En esta ocasión, el radar dio ventaja a los norteamericanos. La primera nave en contactar con el enemigo fue el crucero pesado Minneapolis, cuando a las 23:06 h. su radar SG localizó la presencia de naves al oeste y a una distancia de 23.000 yardas. Los puestos de observación del Takanami visualizaron los buques norteamericanos a las 23:12 h. lógicamente al este de su posición. Con esta información Tanaka fue rápido en reaccionar y en pocos minutos se canceló la operación de reabastecimiento y las tripulaciones se preparasen para el combate.

Continúa Batalla de Tassafaronga 2ª parte.

miércoles, 25 de noviembre de 2015

Sitio de Leningrado, Lecciones.

Sitio de Leningrado; lecciones.


Tropas sovieticas al asalto en Leningrado

Cuando Hitler puso como objetivo Leningrado tenía la intención de demoler dicha ciudad como símbolo y centro del poder soviético, como es sabido dicha circunstancia no se produjo. Así en términos estratégicos, el esfuerzo alemán contra Leningrado fue un fracaso. Sin embargo en términos operativos, el asedio alemán de la ciudad báltica efectivamente consiguió aislar hasta tres ejércitos soviéticos durante más de dos años y obligó a otros seis ejércitos llevar a cabo repetidos y costosos ataques frontales para tratar de acabar con el asedio. En enero de 1944, el Ejército Rojo tenía en conjunto, el equivalente de más de 60 divisiones en el área Leningrado-Volkhov con la misión de desalojar de sus posiciones a 20 divisiones alemanas e intentar cercarlas en el posterior avance, hecho que no se produjo en ningún caso. El total bajas militares soviéticas en los frentes de Leningrado y Volkhov durante el asedio ascendió a  por lo menos 1,5 millones, incluyendo 620.000 soldados muertos o capturados. Además, el sitio costó la vida de aproximadamente 1 millón de civiles soviética en Leningrado e impidió que las industrias de la ciudad participasen plenamente en el esfuerzo de guerra soviético hasta mediados de 1944. Tal vez la victoria estratégica fuese al final para los soviéticos pero el precio que pagaron fue enorme.


Escuadra de soldados alemanes descansando

Aún a pesar de causar masivas muertes y  sufrimientos, los alemanes fracasaron en sus esfuerzos de llevar a los defensores de Leningrado hacia el punto de ruptura y posterior victoria. De hecho, no parece que el 18º Ejército y la 1ª Luftflotte hicieran un esfuerzo serio para aplastar la resistencia en Leningrado cuando tuvieron la oportunidad. A excepción de períodos de breves oleadas de asalto, los bombardeos aéreos y artilleros eran más de carácter acosador que un intento serio de "nivelar" la ciudad; de hecho, ni un solo objetivo principal en la ciudad fue destruido. En comparación con los ataques a Stalingrado en agosto de 1942, donde la Luftwaffe llegó hasta las 600 incursiones de bombardeo sobre la ciudad en un solo dia, la 1ª Luftflotte raramente atacó Leningrado con formaciones compuestas por más de un par de docenas de bombarderos. Del mismo modo, también el bombardeo de la artillería se realizó de forma como mínimo sorprendente al utilizar con obsoletas piezas franceses que disparar proyectiles de calibre demasiado pequeños para destruir grandes edificios. Tanto el OKH como Küchler demostraron una total falta de imaginación al no implementar las medidas necesarias ya sea para acelerar el sitio o para eliminar objetivos críticos en el área de Leningrado. Cuando se produjo el brote natural de tifus y cólera dentro de Leningrado en 1942, los alemanes podrían haber considerado contaminar el río  Neva - la única fuente de agua potable para la población atrapada dentro del asedio - y poder de esta forma casi inhumana pero altamente eficaz producir un efecto catastrófico que tal vez hubiera colapsado la ciudad entera en pocas semanas.

El Grupo de Ejércitos Norte también fracasó completamente en los esfuerzos para aislar Leningrado cortando los vínculos logísticos con el resto de la Unión Soviética a través del lago Ladoga. Los ataques de la Luftwaffe y de la artillería hostigaron las operaciones de suministros soviéticas, pero nunca estuvieron cerca de cerrar completamente el cerco e impedir el tráfico de mercancías. Durante el invierno, el 18º Ejército no quiso enviar su batallón de esquí a través del helado lago Ladoga y cortar la carretera de hielo, a pesar de que al principio los convoyes de suministro estaban pobremente guarnecidos. Finalmente, el fracaso alemán en aplastar la débil cabeza de puente de Oranienbaum fijo todo un cuerpo de ejército completo durante dos años de guerra estática sin sentido y luego dejar a los soviéticos un importante trampolín de lanzamiento para futuras operaciones ofensivas. A pesar de la escasez de tropas, Küchler tenía las fuerzas preparadas en julio de 1942 para montar un rápido ataque con tres divisiones en Oranienbaum que podría destruir la cabeza de puente.

A pesar de estos errores operacionales que costaron la victoria en Leningrado, el funcionamiento táctico alemán en defensa fue impresionante - quizás uno de los mejores de la guerra por parte de cualquier ejército. En las colinas de Siniavino de 50m de altura, las tropas alemanas mantuvieron a raya a un pico máximo de 250.000 soldados soviéticos durante días 384 días e infligieron a más de 400.000 bajas. En comparación, las fuerzas alemanas que defendieron la cima del macizo de Montecassino a 516m de altura contra 100.000 soldados durante 123 días causaron 20.000 bajas aproximadas.



El rendimiento operacional soviético en Leningrado fue obstaculizado gravemente en 1941/42 por la constante interferencia política de Stalin y sus camaradas del Kremlin. Stalin quería ver esta simbólica ciudad relevada del cerco tan rápidamente como fuese posible y ante esta premisa prestó poca atención a los argumentos profesionales de Meretskov que señalaban la importancia de preparativos logísticos apropiados como fundamentales para el éxito. Una vez que comenzó la ofensiva, a menudo Meretskov fue demasiado pronto forzado a comprometer sus reservas y a sentir presión en conseguir objetivos territoriales, en lugar de ampliar metódicamente la brecha eliminando las posiciones  fortificadas alemanas. Tácticamente en 1942, las fuerzas soviéticas sufrieron graves reveses debidos a la falta de operaciones combinadas entre las distintas armas, particularmente en el uso incorrecto o mejor dicho no coordinado de ingenieros y artillería para superar las defensas alemanas plagadas de fortines y bunkers.


 Tropas soviéticas en Leningrado


Sin embargo, los dirigentes soviéticos aprendieron rápidamente las lecciones tácticas en Leningrado y su paulatinamente fue aumentando la eficacia a lo largo del asedio. Pero incluso durante la ofensiva victoriosa en enero de 1944, los soviéticos todavía sufrieron una tasa de bajas cercana al 40% y una escalofriante proporción de 7.5 soldados muertos por cada soldado alemán muerto o capturado. De hecho, fue fundamental la capacidad soviética de regenerar rápidamente las bajas de combate para su eventual éxito, particularmente en la rápida y doble reconstrucción del 2º Ejército de Choque. Meretskov y Govorov aprendieron de sus fracasos anteriores y esperaron el tiempo y los recursos necesarios para preparar las potentes ofensivas parciales que proporcionaron que los días del asedio sobre Leningrado fueron contados.

miércoles, 18 de noviembre de 2015

Lockheed Hudson en la RAAF.

Lockheed Hudson en la RAAF.


 Locheed Hudson de la RAAF

La Royal Australian Air Force RAAF fue el segundo servicio aéreo en utilizar el avión bombardero ligero Lockheed Hudson y el más importante operador de dicha aeronave después de la Royal Air Force. Durante los dos primeros años de la guerra en el Pacífico el Hudson fue el avión de bombardeo más importante de la RAAF, y al igual que todos los aviones aliados en el Pacífico en 1942 sufrió graves pérdidas a manos de los japoneses. 

El gobierno australiano ordenó la utilización de sus primeros Hudsons poco tiempo después de la Royal Air Force, pero decidió utilizar motores diferentes - Pratt & Whitney Twin Wasps en lugar de los motores Wright que equipaban los aviones de la RAF. A pesar de esto la RAAF originalmente designó a sus aviones como Mk I y Mk II al igual que la Royal Air Force. Finalmente la RAF otorgó al Hudson australiano la denominacion Mk IV, mientras que el avión de préstamo y arriendo se convirtió en el Mk IV A.


Tripulación australiana de un Hudson estudiando un mapa

En diciembre de 1941 ocho escuadrones de la RAAF se hallaban totalmente o parcialmente equipados con Lockheed Hudson. Entre todos los escuadrones podrían reunir un total de 77 Hudsons, 24 de las cuales estaban basados en Malasia y Singapur englobados en los escuadrones Nº1 y Nº8, mientras que los restantes 53 bombarderos estaban distribuidos entre las bases de Australia, Nueva Bretaña y las Indias Orientales Holandesas.

El 6 de diciembre de 1941, un  Hudson del Escuadrón Nº 1 se convirtió en el primer avión de la Commonwealth que encontró la flota de invasión japonesa dirigiéndose hacia Malasia. Cuando los japoneses empezaron a desembarcar en el norte de Malasia el 8 de diciembre, el Escuadrón Nº 1 envió seis Hudsons en misión de ataque contra las playas de desembarco llegando a hundir una nave de transporte de 9.700 toneladas y por el contrario la pérdida de dos aviones. Tras los primeros días de lucha,  los dos escuadrones se vieron obligados a retirarse a través de la península malaya, perdiendo 18 de sus aviones a finales de diciembre. Ocho nuevos aviones llegaron el día de Navidad para suplir las perdidas, seguidos de un pequeño número de aviones de la Royal Air Force procedentes del Mando de Oriente Medio, pero las dos escuadrillas pronto se vieron obligadas a retirarse a Sumatra. Una vez allí, el Escuadrón Nº1 se reequipó con 16 aviones y el Escuadrón Nº 8 con 6 Hudson procedentes de la RAF, los dos escuadrones reanudaron sus misiones ofensivas contra los invasores japoneses, pero el 1 de marzo de 1942 el escuadrón Nº1 había perdido todos sus aparatos salvo un solitario avión, y ambos escuadrones fueron retirados a Australia.


Emblema del Escuadrón Nº1

Más al sur, el Escuadrón Nº 13  basado en Ambon, en las Indias Orientales Holandesas, también estaba operando con sus Hudsons, pero las fuertes bajas forzaron al escuadrón su retirada hasta Darwin el 31 de enero de 1942. El Escuadrón Nº 24 era una unidad mixta, recibió cuatro aviones Hudson en octubre de 1940, que operaron junto a aparatos de reconocimiento Wirraways. La unidad tenía su base en  Rabaul desde el 21 de diciembre de 1941, donde operaba como Fuerza de Ataque Avanzado hasta el 20 de enero de 1942, cuando Rabaul fue atacado por más de 100 aviones japoneses. Al final del día el Escuadrón Nº 24 contaba con tan solo dos Wirraways y un Hudson, por ello el personal superviviente fue evacuado de la isla. El escuadrón no recibió  ningún Hudsons más.


Como todos los aviones aliados en el lejano Oriente durante el primer año de guerra, los Hudsons de la RAAF fueron  abrumados masivamente por la superioridad numérica japonesa, sin embargo y a pesar de sus limitaciones permanecieron en primera línea de frente durante los años 1942 y 1943, llevando a cabo acciones contra los japoneses en Timor desde Darwin, luchando en Nueva Guinea y realizando patrullas antisubmarinas de Nueva Gales del Sur.  Poco a poco y sobre todo partir de la segunda mitad de 1943 los Hudson de los diversos escuadrones de la RAAF fueron sustituidos por una amplia gama de aviones más modernos y adecuados para el combate. 

Los Hudson también fueron utilizados por el Escuadrón Nº 459 de la RAAF en el Oriente Medio, concretamente este escuadrón se formó en Egipto en febrero de 1942 y tras un período de vuelos de patrulla frente a la costa egipcia, tomó parte en ataques contra los convoyes de suministro del eje que trataban de llegar al ejército de Rommel en África del Norte. El escuadrón sustituyó los Hudson por Lockheed Ventura a principios de 1944.

martes, 17 de noviembre de 2015

Batalla de Ist.

Batalla de Ist.

 Superdestructor Le Terrible.

La batalla de Ist fue una confrontación naval en el mar Adriático, que se produjo la noche del 29 de febrero de 1944 entre las islas de Škarda y Molat en las cercanías de Ist. El combate tuvo lugar entre destructores de la marina de guerra francesa libre y una pequeña fuerza de navíos italianos bajo bandera de la Kriegsmarine compuesta por dos corbetas, dos pequeños destructores de escolta y tres dragaminas. La flotilla alemana se hallaba en misión de escolta de un carguero. En el enfrentamiento subsiguiente los buques franceses lograron destruir el carguero alemán y una corbeta sin pérdida de nave alguna antes de retirarse. Como se observa, la peculiaridad de este combate naval radica más en el donde, él cuando y sobre todo los quienes que en la magnitud propia del encuentro. Es uno de las pocas acciones de navíos de superficie franceses actuando en solitario.

En 1944 para las operaciones navales en el mar Adriático, la Royal Navy formó la 24ª Flotilla de destructores basada en Bari; diez naves en total donde se incluían tres destructores pesados o superdestructores franceses de la clase Le Fantasque, concretamente el propio Le Fantasque, Le Terrible y Le Malin. Los franceses bajo el mando del capitán Pierre Lancelot operaban en el norte del Adriático, mientras que los británicos harían lo mismo pero más al sur. La velocidad máxima de los destructores franceses, en esos momentos eran las naves mas rápidas del mundo de su clase, les permitía reaccionar con rapidez tanto en misiones de inteligencia como en atacar a los objetivos fijados.

El 29 de febrero los franceses partieron de Manfredonia, cincuenta millas al norte de Bari y pusieron rumbo norte, Adriático arriba. Al mismo tiempo partió un convoy alemán desde Pola compuesto por dos pequeños torpederos -  destructores de escolta de la clase Ariete números TA36 y TA 37, dos corbetas italianas de la clase Gabbiano, la UJ201 y la UJ205 y tres dragaminas pequeños con la misión de escoltar un carguero de 6.311 toneladas, de nombre Kapitan Diederichsen. Los navíos de escolta alemanes habian sido comisionados recientemente y esta era su segunda operación. Las dos flotillas se dirigían una hacia la otra en la oscuridad nocturna de una cerrada noche casi sin luna.


 Torpedero clase Ariete

A las 21:35 h. el radar de Le Terrible pronto descubrió la presencia del grupo de naves al norte y puso rumbo hacia el objetivo avistado. Cuando se confirmó que el grupo objetivo no era aliado, los franceses abrieron fuego contra la posición de los navíos enemigos al oeste de la isla de Ist a una distancia de 10.000 metros, sorprendiendo a los alemanes. Le Malin abrió fuego contra el más grande de los objetivos, el carguero que pronto recibió un impacto. Los alemanes intentaron crear una cortina de humo pero los destructores con su velocidad pronto no necesitaron ni siquiera uso del radar. Le Terrible logró impactar de nuevo sobre la nave de carga mientras Le Malin dirigía su fuego hacia la nave de escolta más cercana. A 5.000 metros Le Terrible atacó el carguero disparando una descarga de torpedos; la primera salva erró en el blanco pero el primer torpedo de la segunda impacto en el centro del casco del carguero que enseguida comenzó a arder y escorarse.

Al mismo tiempo, la corbeta UJ201 pronto se halló bajo el fuego bien dirigido de los cañones de 90 libras de Le Malin  recibiendo seis impactos directos una vez los artilleros franceses encontraron el alcance correcto. La corbeta pronto se convirtió en un amasijo de fuego y destrucción, gracias a ello Le Malin se situó lo suficientemente cerca como para lanzar una descarga de torpedos; parece ser que uno de ellos impactó en la santabárbara  ya que se produjo una tremenda explosión que ilumino el cielo nocturno. La corbeta se hundió inmediatamente con buena parte de su tripulación. Le Terrible y le Malin dirigieron su atención sobre el resto de los escoltas alemanes; el TA36 pronto recibió un impacto en la proa que ocasionó ligeros daños. Por contra,  el TA37 recibió un impacto  en la sala de maquinas cuyo posterior incendio produjo una rápida disminución de la velocidad.

Lancelot estaba a punto de terminar de hundir el barco alemán pero al ver siluetas moviéndose rápidamente supuso la potencial presencia de lanchas torpederas E-Boote decidió retirarse. En realidad eran los dragaminas que acudían al rescate de las tripulaciones supervivientes del carguero y de la corbeta hundida. Lancelot dirigió la flotilla de destructores rumbo sur, hacia el puerto de partida. El Kapitan Diederichsen permanecía a flote, pero sólo por poco tiempo, un intento de remolque falló y la tripulación superviviente fue  traspasada a los dragaminas alemanes a la espera del hundimiento final de su antiguo barco. Sin embargo el destructor TA37 incluso con graves daños pudo ser remolcado con éxito hasta Pola.


Así termino el combate naval de Ist. La presencia de la pequeña flotilla de destructores franceses en el Adriático duró medio año más, periodo en que hundieron dos ferrys de transporte Seibel , dañaron dos más antes de ser trasladados en agosto de 1944 al mar Tirreno en apoyo de los desembarcos aliados en el sur de Francia.

miércoles, 4 de noviembre de 2015

Video del Shcherbakov Shche-2

Video del Shcherbakov Shche-2





El Shcherbakov Shche-2  también conocido como el TS-1 y apodado "Pike", fue un bimotor fabricado en la Unión Soviética, diseñado por Alexei Shcherbakov para su construcción por el OKB-47, cumpliendo un urgente requisito de un avión ligero de transporte y enlace que operase con las Fuerzas Aéreas Soviéticas durante la Segunda Guerra Mundial. Demostrando sus virtudes El Shcherbakov Shche-2   permaneció en servicio durante varios años después de la guerra en funciones civiles y militares tanto en la Unión Soviética como con las fuerzas aéreas de varias naciones aliadas.


martes, 3 de noviembre de 2015

Hannut; la primera batalla tanques contra tanques.

Hannut; la primera batalla tanques contra tanques.


Columna de panzers en Bélgica 1940

En mayo de 1940 el  XVI Armeekorps, unidad motorizada bajo el mando del General der Kavallerie Erich Hoepner, era la única fuerza blindada del Heeresgruppe B o Grupo de Ejércitos B que participó en las operaciones en Bélgica. Operando al norte de la línea de los ríos Mosa-Sambre, el Cuerpo se desplazó hacia la denominada brecha de Gembloux, en realidad un tramo de terreno abierto entre los ríos Mosa y Dyle, al noreste de Charleroi. El área comprendida entre Wavre y Namur era parte de la línea de defensa de Dyle y estaba fuertemente defendido por el 1º Ejército francés y más al este de esta posición los belgas habían construido la presa de Cointe, una considerable barrera antitanque.

El mando francés decidió enviar el Corps de Cavaliere del general René Prioux, con la 2ª y 3ª DLM (División Legere Mecanique) a unos 30 km. al este de estas defensas. Conforme se desplegaban en la zona de Hannut el 11 de mayo de 1940, todo indicaba que en ese lugar se produciría la primera batalla de tanques contra tanques de la guerra. El terreno ondulado de la llanura belga era perfecto para la guerra acorazada, aunque existían algunos obstáculos naturales, como el rio Mehaigne con su curso al sur de Hannut y la Petite Gette al este, discurriendo de sur a norte. Muchas ciudades y pueblos de la zona también formaban impedimentos para los panzers, hecho que General Langlois, comandante de la 3 ª DLM sacó ventaja mediante el establecimiento de una serie de posiciones fortificadas en dichos puntos habitados sobre un frente de 17 km. de ancho. Al norte estaba la mayor parte de la 6ª Brigada Mecanizada Ligera con dos batallones de Dragons Portés, infantería motorizada, apoyados por cuatro escuadrones del 1º Regimiento Cuirasse, mientras que hacia el sur más  o menos alrededor de Hannut, donde se habian establecido puestos avanzados, estaba la 5ª Brigada Mecanizada Ligera con cuatro escuadrones mas del mismo 1º Regimiento Cuirasse más el 1º Batallón de Dragons Portés y el grueso de la artillería divisional. En conjunto, la división disponía de 87 tanques Somua y 87 tanques Hotchkiss R35 de la 5ª Brigada más un aporte extra de 63 R 35 Hotchkiss procedentes de la 6ª Brigada. Por lado alemán la 3ª División Panzer contaba con 343 tanques, de los que 68 eran PzKpfw III y VI mientras que la 4ª División Panzer tenía 331 tanques, de los cuales 64 eran PzKpfw III y IV. Tras haber cruzado el río Mosa el 11 de mayo, al día siguiente las divisiones panzer del XVI Armeekorps se hallaban en posición de alcanzar su objetivo en Hannut.

La 3ª División Panzer contaba con su 3ª Brigada Panzer, mientras que la 4ª División Panzer creó  dos Verfolgungs Abteilungen o unidades de persecución; a la derecha estaba el 35º Regimiento Panzer con el 2º Bón del 103º Regimiento de artillería y a la izquierda se hallaba el 36º Regimiento Panzer y detrás de estas dos unidades la 4ª Brigada Schützen, infantería motorizada. A las 07:00 h. el 35º Regimiento Panzer había alcanzado su objetivo, Lens St. Remy; avanzó y entró en contacto con las vanguardias francesas en Villers le Peuplier. Desde allí el grueso del regimiento viró hacia al sur, hacia Avennes, dejando la 5ª Compañía con ordenes de dirigirse  hacia Hannut. Durante su aproximación, se encontró a las 10:30 h. con las posiciones del 2º Coraceros en Crehen; el consiguiente choque enseguida convenció al comandante regimental la necesidad de enviar todo el 2º batallón del 35º Regimiento Panzer hacia el norte. Los panzers llegaron a Hannut al mediodía, justo a tiempo para la primera batalla de tanques de la guerra.


Soldados alemanes delante de un Somua destruido

Los franceses pronto se retiraron de sus puestos avanzados en Hannut, pero Crehen quedo defendida por un escuadrón del 2º de Coraceros con 21 tanques Hotchkiss R 35 y una compañía de dragones que se enfrentaron contra más o menos 50-60 tanques alemanes. La lucha fue intensa y al final de la mañana los 10 tanques supervivientes franceses  se retiraron a Thisnes mientras los dragones retrocedieron hacia Merdop. A las 15:00 h. un escuadrón de tanques Somua llegó en apoyo y comenzó a contraatacar dirección Crehen, que fue retomada a las 18:30 h.  pero demasiado tarde. La 3ª División Panzer en su totalidad y la columna de la izquierda de la 4ª Panzer detuvieron su avance debido a la escasez de combustible. Al final de la mañana se produjo el último reabastecimiento al norte de Braives y sólo se pudo enviar al sur una compañía para reconocer el terreno sin esperar para reabastecimiento, mientras posteriormente, al final de la jornada a las 18:15 h. llegó a Poucet. Hoepner, muy preocupado por la situación de suministro y con sus flancos expuestos, decidió enviar a un solitario batallón, 1º Bón del 6º Regimiento Panzer hacia Hannut y Thisnes. A 19:00 sus tanques se dirigieron a Hannut sólo para encontrarse con el fuego de la artillería pesada francesa y el contraataque de los tanques Somua. Menos de una hora más tarde los alemanes y los franceses se retiraron de sus posiciones. Hoepner decidió lanzar un nuevo  ataque  día siguiente tras el reagrupamiento y reabastecimiento de las divisiones.

El nuevo ataque comenzó a las 12:20 h. del 13 de mayo por parte de la 3ªDivisión Panzer y diez minutos más tarde entró en acción la 4ª División Panzer. L 3ª Panzer involucró sus 2º y 1º Batallones panzer del 5º Regimiento acompañados por la infantería del 2º Bón del 3º Regimiento Schützen hacia Petite Gette al norte de los pueblos gemelos de Orp Le Grand  y Orp le Petit. Los 1º y 2º Bóns del 6º Regimiento Panzer junto con el 1º Bón del 3º Regimiento de Infantería se desplazaron a la línea Orp le Petit-Jauche . Mientras tanto, la 4ª División Panzer atacó al sur de Hannut con 1º y 2º Bóns del 35ª Regimiento Panzer hacia Merdop y con los 1º y 2º Bóns del 36º Regimiento Panzer justo al sur de ellos. Tres batallones de la 4ª Brigada Schützen debían atacar los fortines franceses en Thisnes, Merdop y Jandrenouille mientras el Aufklärungs Abteilung o batallón de reconocimiento cubría  el flanco izquierdo de la división. El primer paso fue llegar a la línea de Petite Gette-Jandrenouille, el segundo al ferrocarril que iba desde Jodoigne a Ramillies.

La primera unidad en tomar contacto con el enemigo fue el 1º Bón del 6º Regimiento Panzer en Orp le Petit y tras una enconada lucha, el pueblo fue despejado por los hombres del 1º Bon del 3º Regimiento de Infantería, uniéndose mas tarde elementos del  Panzerjäger Abteilung 39, sin embargo los tanques franceses y los cañones antitanque finalmente obligaron a los Panzers a buscar un ruta alternativa hacia el sur. El Oberst Kuhn, comandante de la 3ª Brigada Panzer, ordenó entonces a 1º Bón del 5º Regimiento Panzer girar al sur y unirse al 6º Regimiento Panzer en el área entre Orp le Petit y Jandrain - una decisión acertada ya que el 2º Bón del 5º Regimiento Panzer que había cruzado la Gette Petite poco después de las 14:30 h., estaba bajo el ataque de carros de combate enemigos y la infantería de apoyo del 2º1 Bón del 3º Regimiento Schützen sólo había sido capaz de establecer una cabeza de puente a través del río en Orp le Grand con gran dificultad. Con el tiempo, la gran concentración de tanques en terreno propicio para las maniobras acorazadas decidió la batalla. A las 15:00 h. la batalla entre tanques estalló justo al este de Jauche y dos horas más tarde el 2º Bón del 5º Regimiento Panzer logró romper las líneas al norte de Marillies, mientras que los Schützen aseguraban las aldeas de Orp. A las  19:00  h. La 3ª Brigada Panzer consiguió definitivamente la victoria en Jauche y la división había asegurado la zona de Petite Gette. Una hora más tarde ambos regimientos Panzer se reagruparon y atacaron hacia Enines y, desde allí, se dirigieron hacia su objetivo final.


Hannut, Bélgica, la primera batalla de tanques, 12-13 de mayo, 1940.

Al mediodía la 4ª Brigada Schützen de la 4ª División Panzer se movió en primer lugar después de un masivo ataque aéreo contra las posiciones francesas, en realidad meros puestos avanzados,  en Thisnes y Crehen. Una hora más tarde los Schützen habían sobrepasado esas posiciones, y se dirigía hacia Merdop, mientras que en a las  12:30 h la 5ªBrigada Panzer comenzó su propio avance. A las 16:00 h. el 36º Regimiento Panzer había alcanzado la carretera al sur de Jandrenouille, mientras que el 35º Regimiento Panzer había atacado Jandrenouille y Merdop junto con la infantería. Dos horas más tarde, ambos lugares estaban en manos de alemanes y los franceses comenzaron a retirarse. Después de descansar y reabastecerse, a las 19:30 h.  la 5ª Brigada Panzer reanudó su marcha hacia el oeste, pasando Ramillies, mientras que la 3ª Brigada  Panzer comenzó su propia persecución del enemigo. La batalla terminó, y los franceses estaban en completa retirada. La 3ª DLM 3 había perdido aproximadamente la mitad de sus Hotchkiss y un tercio de sus tanques Somua, en total más o menos 110 tanques, mientras que las dos divisiones panzer perdieron entre un cuarto y un tercio de sus tanques de 150 a 200, una cifra muy considerable pero hay que tener en cuenta que solo de 15 a 20 fueron irrecuperables.