miércoles, 18 de junio de 2014

El incidente del "Altmark".

El incidente del "Altmark".



El Altmark era un petrolero de la flota alemana y la nave nodriza utilizada en el apoyo logístico al acorazado de bolsillo  Admiral Graf Spee en su incursión corsaria sobre los mercantes aliados en el Atlántico Sur en 1939, en las primeras semanas de guerra. Antes de la batalla del Río de la Plata, el capitán del Graf Spee transbordó 299 prisioneros de guerra británicos al propio Altmark. Tras la batalla con los cruceros ingleses, el Graf Spee se refugió en Montevideo, donde liberó el resto de prisioneros. A través de ellos, el gobierno británico supo que el destino de las anteriores tripulaciones hechas prisioneras y por esta razón comenzó a buscar el Altmark. La búsqueda inicial fracasó ya que  el Altmark permaneció en el Atlántico Sur durante dos meses después de la destrucción del Graf Spee, y tan sólo comienza su viaje de regreso a puerto amigo el 22 de enero.

Sin contratiempos, el Altmark cruza el Atlántico Norte y pasa entre las Islas Feroe e Islandia sin ser descubierto. Sin embargo, el 15 de febrero los británicos fueron informados que el Altmark acababa de dejar atrás Bergen, en la costa oeste de Noruega. Según la ley internacional, los marineros británicos a bordo  del Altmark deberían haber sido liberados e internados bajo custodia noruega cuando el buque alemán se detuvo en Bergen. En cambio, dichos marineros estaban escondidos bajo de la cubierta, en compartimentos de almacenamiento y incluso en el interior de un tanque de aceite vacío, mientras los noruegos inspeccionaron por dos veces pero de forma limitada la nave.

Afortunadamente, los británicos tenían un pequeño escuadrón de buques de guerra patrullando las costas noruegas, bajo el mando del capitán P. L. Vian a bordo del destructor Cossack.  Se le ordenó, como primera prioridad  realizar la interceptación del Altmark. El día 16 de febrero de 1940, justo después de las 13:00 h., el Altmark fue avistado por dos aviones Hudson del Mando Costero RAF. Una hora más tarde, el capitán Vian, a la cabeza de una pequeña flotilla de destructores interceptó la nave alemana. El Altmark se encontraba en compañía de dos destructores noruegos, pero a pesar de esta circunstancia, Vian ordenó a los destructores Ivanhoe y Intrepid  abordar el Altmark. Este primer intento fracasó, y el Altmark pudo escaparse y refugiarse con éxito en el fiordo de Jössing, un fiordo de milla y media  de longitud.

A las 16:10 h. el capitán Vian siguió al Altmark dentro del fiordo. Allí se encontró con el torpedero noruego Kjell y exigió a las autoridades noruegas que ordenasen a los alemanes la entrega de los prisioneros. La respuesta por parte de los noruegos  fue que el Altmark había registrado dos veces en Bergen y se había encontrado un barco desarmado. Por lo tanto, se le permitía usar las aguas territoriales noruegas, sin ningún impedimento. Vian se retiró fuera de las aguas territoriales y realizó una consulta al Ministerio de Marina. En este momento, Winston Churchill, como primer Lord del Almirantazgo intervino. Churchill le comentó a  Vian que si los noruegos en una primera instancia no aceptaban obligar al Altmark volver a dirigirse a Bergen bajo una escolta anglo-noruega, tendría manos libres para llevar a cabo el asalto del barco alemán, esa misma noche, concretamente a partir de la 22:00 h. Los noruegos rechazaron la petición británica, y de esta forma, el capitán Vian fue diseñando el plan de ataque.

El Altmark intentó escaparse de la trampa que se iba cerrando pero en su huida encalló. Vian puso el Cossack al lado del Altmark que fue abordado  de una manera tal que hubiera enorgullecido al propio Nelson. Después de una breve pelea, en la que murieron ocho marineros alemanes, algunos de ellos ahogados, la tripulación germana se rindió o bien huyó a tierra firme. Los británicos entonces ya dueños del Altmark, buscaron y encontraron escondidos a los 299 prisioneros británicos  debajo de las cubiertas, así como seis ametralladoras, dos pesadas y cuatro ligeras. Algún componente de la tripulación del destructor británico en el momento del asalto  gritó "The Navy’s Here!” ("La Armada está aquí!") y dicho grito pronto se hizo famoso en toda Gran Bretaña.

Inevitablemente la acción británica provocó una protesta diplomática de Noruega debido a la violación de la neutralidad de sus aguas territoriales noruegas, si bien también Alemania había violado la neutralidad de Noruega. La actitud británica en general era que ante la imposibilidad de actuar se había establecido un precedente peligroso, lo que sugiere que los alemanes podían utilizar aguas neutrales para fines bélicos. En Alemania el incidente ocasionó un gran clamor en la prensa y en la radio. Hitler estaba furioso y puso fin a su vacilación en todo aquello respecto a la invasión de Noruega que se produjo tan solo unas semanas más tarde.

martes, 17 de junio de 2014

Racionamiento en Alemania 1ª parte

Racionamiento en Alemania



A pesar que desde 1933, fecha de la ascensión del partido nazi al poder hasta 1943, fecha de la máxima expansión del Tercer Reich, Alemania fue creciendo en tamaño territorial la disponibilidad y la distribución de alimentos y ropa en toda Alemania fueron empeorando progresivamente. Esta circunstancia es más o menos predecible dentro de cualquier conflicto donde los suministros de materias primas  así como de alimentos de primera necesidad estaban supeditados a toda actuación militar y que derivó en la consecuencia lógica de la implantación de un sistema de racionamiento.

Reseñar que si bien los precios oficiales de los alimentos en Alemania no aumentaron mas que un 10% durante el conflicto, hay que tener muy en cuenta que esta circunstancia no se aplicaba a los precios cobrados por estos artículos en el mercado negro. Durante la segunda mitad de la guerra el trueque de bienes y servicios fue generalizado entre la población civil que no consideraba tal práctica como ilícita ya que era un uso muy común entre las familias  a nivel particular en cambio, sí que vieron con buenos ojos los duros castigos a aquellas personas que utilizaban el mercado negro con fines muy lucrativos.

La falta de mano de obra tuvo un efecto grave sobre la agricultura alemana, que sólo fue mitigado de alguna manera por el uso de trabajadores no habituales en tales tareas como los jóvenes, prisioneros de guerra y los trabajadores extranjeros. El régimen nazi hizo un esfuerzo consciente y con éxito para mejorar en el sistema de racionamiento utilizado durante la Primera Guerra Mundial que tanto malestar causó durante el conflicto. Los consumidores fueron divididos en "grupos" por su tipo de trabajo o estatus doméstico. El cálculo básico de las raciones para 'los consumidores normales' (aproximadamente un 40 por ciento de la población total) se estipuló en 2.400 calorías diarias; para los "trabajadores pesados" eran 3.600 calorías y para los "trabajadores muy pesados", de 4.200 calorías.

Existieron disposiciones especiales para los niños así como, adolescentes e incluso para los mismos proveedores, por ejemplo, los agricultores. En noviembre de 1939, la escalas intermedias de racionamiento fueron introducidas para esos trabajadores con largos turnos de trabajo (10 horas o más) en cualquier categoría y para los trabajadores del turno de noche. Naturalmente, hubo mucha controversia entre quienes consideraban que habían sido incluidos en una categoría de forma incorrecta.

El 27 de agosto de 1939 el racionamiento fue introducido para la población civil. Inicialmente fueron racionados la mayoría de los productos alimenticios, junto con la ropa, zapatos, cuero y jabón. Un comunicado oficial explicó que se  había decidido la introducción del racionamiento "para equiparnos frente a una guerra de cualquier posible duración... Las cartillas de racionamiento no son una medida de emergencia aguda, sino sólo la precaución de un gobierno responsable que ha aprendido la lección de los errores de la Gran Guerra.' La distribución de cartillas de racionamiento en todo el Reich fue implementada por completo el 25 de septiembre de 1939.

Con el propósito del racionamiento de alimentos, Alemania fue dividida en 32 regiones agrícolas, para ello se basó en la subdivisión ya establecida a nivel de provincia o lander; debajo de estas divisiones regionales se establecieron 710 comarcas (Kreis) y unos 60.000 oficinas locales de la Agencia Nacional de Alimentos. Tanto a nivel regional, del condado y local esta agencia fue dividida en dos departamentos: Abteilung A, ocupado de la producción agrícola, del procesamiento de alimentos, de la inspección de las granjas y de sus registros obligatorios; y el Abteilung B, que afectaba a todo lo relacionado con el consumidor final, la misma cartilla de racionamiento, la definición de las categorías de consumo, las listas de los hogares y la distribución de alimentos desde los almacenes mayoristas.




Prácticamente todo tipo de alimentos estuvo racionado, ya sea sobre una base nacional o por un sistema de distribución local. Los alimentos racionados a nivel nacional fueron: pan, el conjunto Nahrmittel que abarcaba los productos de cereales, pastas alimenticias, harina de patata, etc.., carnes, grasas, queso, azúcar, mermelada, sucedáneos del café, cacao, miel artificial y leche entera. El cacao y la miel artificial estaban reservados para los niños y la leche entera para niños, embarazadas y madres lactantes, las personas discapacitadas y para los trabajadores de ciertas ocupaciones insalubres como por ejemplo las industrias del plomo y del aluminio. Pan y harina no se incluyeron al principio pero rápidamente fueron agregados a la lista, siendo la generosa ración semanal aproximada  2409 gr. por persona, incluyendo 390 gr. de harina.

A diferencia de Gran Bretaña, en Alemania no existía ningún sistema de "puntos" de racionamiento de alimentos. La siguiente lista indica las asignaciones nacionales de algunos elementos principales per cápita y por semana para los consumidores "normales" bajo las escalas revisadas del 25 de septiembre de 1939:
  • Carne 567 gr.
  • Grasas 340 gr.
  • Azúcar 255 gr.
  • Jamón 100 gr.
  • Pan y harina 2410 gr. - en julio de 1940 se redujo en 150 gr esa cantidad para todos los adultos.



Las personas que llevaban a cabo un  trabajo manual "pesado" o "muy pesado" tenían derecho a una asignación adicional de pan y carne, que puede llegar a ser el doble de la ración normal. estas "cartillas engordadas" aseguraban también una ración de mantequilla de 85 gr., mientras que la ración de queso era  ligeramente superior a los 57 gr. semanales. La mayoría de los adultos solamente podían comprar leche en forma desnatada. La ración para el sucedáneo del té fue fijada en 21 gr. y para el sucedáneo del café en 57 gr. por semana; ya que el genuino té o café enseguida desaparecieron del mercado al cortarse las vías marítimas de importación de dichos productos. Existía una cartilla especial que aseguraba la obtención de una serie de artículos tales como huevos (con un promedio de 4 por mes), miel artificial, verduras deshidratadas y cacao siempre y cuando éstos productos estuvieran disponibles.

Continúa en Racionamiento en Alemania 2ª parte

Chance-Vought F4U Corsair en accion

Video espectacular del Corsair en acción , especialmente como cazabombardero.


video

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lunes, 16 de junio de 2014

Petre Dumitrescu.

Petre Dumitrescu.



Petre Dumitrescu, general del Ejército de Tierra de Rumanía durante la Segunda Guerra Mundial  nació el 18 de febrero de 1882 en Dobridor, Dolj. En 1901 el joven Dumitrescu inició los cursos en la Escuela de Oficiales de Artillería e Ingenieros graduándose en 1903 con el grado de alférez. En 1906 fue promovido a teniente y en 1911 a capitán. Fue admitido en la Academia Militar, terminando sus estudios en 1913. Durante La Primera Guerra Mundial ostentó el grado de comandante (desde 1916).

Tras la finalización de la Gran Guerra, Dumitrescu fue subiendo paso a paso en el escalafón de la jerarquía militar: teniente coronel en 1920, en 1930 general de brigada y en 1937 general de división. Tras ocupar destinos diplomáticos como agregado militar en el período de entreguerras en varias capitales europeas, como París y Bruselas, le fue asignado el mando del 1º Ejército en 1940.

El 25 de marzo de 1941, Petre Dumitrescu ya como teniente general asumió el control del 3 º Ejército, unidad que prácticamente durante toda la guerra antisoviética estuvo bajo sus órdenes. Durante la campaña de 1941, su ejército recuperó la región norte de Bukovina y luego cruzó el río Dniester cuando aún seguían los combates en Besarabia. El 3º Ejército rumano quedo bajo el control del 11º Ejercito alemán, asegurando su flanco izquierdo durante el avance hacia el río Bug y luego hacia el Dniéper. En septiembre consiguió detener y derrotar los intentos soviéticos por controlar la orilla oriental del río y atacar la retaguardia del 11ª Ejército.  Posteriormente reanudó su avance llegando hasta Nogaiysk Steppe, al norte de Crimea y fue en esa zona donde las tropas de Dumitrescu participaron en la batalla del mar de Azov, que acabó con la destrucción de los ejércitos soviéticos nº 9 y nº18. Hasta el 10 de octubre de 1941, el 3º Ejército rumano había avanzado 1700 km, combatiendo en cuatro grandes batallas y 42 combates menores consiguiendo causar un número estimado de bajas enemigas que ronda más de 20.000 muertos y 40.000 heridos con 15.565 prisioneros de guerra, sin contar aquellos prisioneros que tomaron los alemanes, así como 149 tanques, 128 piezas de artillería, 277 ametralladoras y 367 ametralladoras ligeras. Las pérdidas rumanas ascendieron hasta los 10.541 hombres, de ellos 2.555 muertos, 6.201 heridos y 1.785 desaparecidos. Fue la segunda autoridad militar rumana en ser condecorado con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro, en primer lugar fue el mariscal Antonescu. Dumitrescu también fue condecorado  el 17 de octubre de 1941 con la Orden de Mihai Viteazul de 3ª clase.

El 18 de julio de 1942 Dumitrescu recibió el rango de general, convirtiéndose así en el más importante comandante rumano tras el mariscal Antonescu. Tomó parte en la ofensiva de verano de 1942, asegurando el flanco derecho del avance del 17º Ejército alemán. Avanzó a lo largo de la orilla del mar y el 15 de septiembre, el 3º Ejército rumano había capturado la península de Taman, enlazándose de esta forma con las fuerzas del eje situadas en Crimea y Novorosiysk. Tras esta campaña, el mando del ejército y una parte de las unidades fueron trasladadas al sector norte de Stalingrado, cerca de la curva del Don. Las unidades rumanas que ya se hallaban en la zona fueron subordinadas al general Dumitrescu. En total 152.492 rumanos y 11.211 alemanes se hallaron  bajo el mando del general Petre Dumitrescu, pero la línea que debía defender era demasiado extensa para las posibilidades del 3º Ejército. Sus informes sobre la acumulación de fuerzas soviéticas frente a sus tropas y sus reiteradas sugerencias para la eliminación de cabezas de puente soviéticas en Kletskii fueron ignoradas por el Alto Mando alemán. El 19 de noviembre de 1942, el frente suroeste soviético lanzó la ofensiva de invierno  a través de las líneas rumanas, y a pesar de una dura resistencia en algunos puntos y los contraataques de las tropas de reserva, dicha ofensiva no pudo ser frenada . Sin embargo, el general Dumitrescu logró formar una línea defensiva sobre el río Chir con las fuerzas restantes e incluso tomar parte en la operación Wintergewitter, que finalmente fracasó.

En diciembre de 1943, el 3º Ejército se hallaba situado en el extremo sur del Frente Oriental, en el Dniéper. Fue entonces cuando se produjo la retirada estrategia hacia el oeste pasando las tropas rumanas a asegurar la linea del rio Dniester en la primavera de 1944. Dumitrescu recibió la 2º Clase en la Orden de Mihai Viteazul y las Hojas de Roble en su Cruz de Caballero. Dumitrescu fue, a excepción del mariscal Antonescu, el único general rumano que bajo sus órdenes sirvió todo un ejército alemán, concretamente el reconstituido 6º Ejercito, unidad encuadrada dentro del Grupo de Ejércitos Dumitrescu. Además fue uno de los únicos tres generales rumanos en ostentar las Hojas de Roble en su Ritterkreutz.


Tropas rumanas de infantería.

El 3º Frente Ucraniano comenzó la ofensiva el 20 de agosto y las tropas de Dumitrescu no tuvieron otra opción que retroceder. Tras el armisticio, Dumitrescu intentó llevar sus tropas lo más lejos de los soviéticos y así evitar cualquier posible enfrentamiento. Sin embargo, dicho movimiento no tuvo el éxito esperado y parte del 3º Ejército  fue rodeado. Alrededor de 130.000 soldados rumanos fueron tomados prisioneros, en esta cifra está incluida una parte importante del 4º Ejercito. Al cabo de pocos días una proporción importante de estas tropas estaba de nuevo luchando pero esta vez al lado de los soviéticos y contra sus antiguos aliados del Eje, los alemanes. Los restos del ejercito llegaron al área de Bucarest y Ploesti tras días de marchas y combates durante los cuales se capturaron 4.500 soldados alemanes.

El General Petre Dumitrescu se retiró del servicio activo tres semanas después de los acontecimientos del 23 de agosto de 1944. El 15 de mayo de 1946, Dumitrescu fue acusado de crímenes de guerra y llevado ante un tribunal donde fue exculpado de todo cago por falta de pruebas solidas. El 15 de enero de 1950, Dumitrescu falleció en su casa de Bucarest.


miércoles, 11 de junio de 2014

Leibstandarte SS Adolf Hitler

Leibstandarte SS Adolf Hitler


Emblema de la División SS Leibstandarte Adolf Hitler

Desde el ascenso al poder del partido nazi, incluso desde la creación del partido nazi siempre existió en la mente de Hitler y sus inmediatos seguidores la idea de la formación de una fuerza militar al margen del Ejercito convencional o regular. Ese fue el origen en un primer lugar de la SA y posteriormente de las SS, ya sea como organizaciones paramilitares de protección en un primer lugar y poco a poco y a medida que el partido nazi iba afianzándose en el poder en la creación de unidades de guardia con organización militar pero siempre subordinada a las decisiones del partido.

La primera unidad militar que se formó dentro de la organización de las SS fue el Cuerpo de Guardia de las SS y que con el tiempo fue derivando hasta llegar a la 1ª División Panzer de las SS denominada Leibstandarte Adolf Hitler.

Durante la Segunda Guerra Mundial, las unidades militares de las SS, las divisiones, fueron ganando protagonismo dentro del organigrama de las fuerzas armadas alemanas, sobre todo a partir del año 1943 cuando el signo de la guerra paulatinamente fue cambiando a favor de los Aliados. Hitler ante esta circunstancia fue poco a poco disminuyendo la confianza hacia el Ejército regular (Heer) y aumentándola sobre las unidades SS, siempre formadas por personal de plena seguridad, confianza y aquiescencia. Gracias a esta circunstancia, la 1º División SS recibió una cantidad extra de privilegios a la hora de recibir nuevo equipamiento así como más y mejores recursos humanos y materiales, debido a esta razón se convirtió en una unidad de elite formada por buenos y entrenados hombres y un optimo equipamiento.

La secuencia de denominaciones que recibió la 1ª División Panzer de las SS Leibstandarte Adolf Hitler desde su unidad primigenia es la siguiente:

17  marzo  1933
SS-Stabswache Berlin
Cuerpo de Guardia de las SS Berlín
8  mayo  1933
SS-Sonderkommando Berlin
Comando Especial de las SS Berlín
10  mayo  1933
SS-Sonderkommando Zossen
Comando Especial de las SS Zossen
8 de julio de 1933
SS-Sonderkommando Jüterbog
Comando Especial de las SS Jüterbog
3  septiembre 1933
Adolf Hitler Standarte
Regimiento Adolf Hitler
8 noviembre 1933
Leibstandarte Adolf Hitler
Regimiento de Guardia Personal Adolf Hitler
13 abril 1934
Leibstandarte SS Adolf Hitler
Regimiento de Guardia Personal de las SS  Adolf Hitler
12 junio 1939
Regimiento de Infantería (mot) Leibstandarte SS Adolf Hitler
15 julio 1942
División de las SS (mot) Leibstandarte SS Adolf Hitler
24 noviembre 1942
División de Granaderos Panzer de las SS Leibstandarte SS Adolf Hitler
22 octubre 1943
1ª División Panzer de las SS Leibstandarte SS Adolf Hitler

Y los comandantes que estuvieron al frente de estas unidades fueron:

Marzo de 1933
Julio 1943
SS-Gruppenführer Josef "Sepp" Dietrich
Julio 1943
Agosto 1944
SS-Brigadeführer Theodor Wisch
Agosto de 1944
Febrero de 1945
SS-Brigadeführer Wilhelm Mohnke
Febrero de 1945
Mayo de 1945
SS-Brigadeführer Otto Kumm

Las Waffen-SS y mas concretamente las divisiones panzer adquirieron mucha notoriedad, concretamente el Leibstandarte Adolf Hitler tenía unas duras exigencias en  cuanto a reclutamiento, entrenamiento y a la forma y apariencia física de sus componentes. No obstante sus hombres adquirieron experiencia a través del combates pues la unidad siempre estuvo en la linea de frente.

De un modo general el historial operativo de la Leibstandarte Adolf Hitler comenzó en 1939, con la invasión de Polonia donde actuó como regimiento asociado a una división panzer. En Francia dicho regimiento fue reforzado con la adición de un batallón de artillería y posteriormente participo en la campaña de los Balcanes, concretamente en Grecia.

En la Operación Barbarroja, operando como regimiento reforzado en el Grupo de Ejércitos Sur distinguiéndose en la defensa de Rostov ante el contraataque soviético. Poco a poco iba ganándose una reputación de unidad valerosa y eficaz. tras una reorganización en Francia donde pasa a formarse como División Motorizada, la LSSAH vuelve al frente del este participando en 1943 de forma sobresaliente en la reconquista de Jarkov y en la descomunal batalla acorazada de Kursk, ya como División de Granaderos Panzer de las SS, por lo tanto con unidades blindadas dentro de su organigrama.

Tras la derrota de Kursk, la LSSAH paso a la defensiva consiguiendo notables accione dilatorias que frenaron el avance soviético. en la primavera de 1944 volvió a Francia para reorganizarse y participar en la batalla de Normandía donde aunque consiguió huir de la Bolsa da Falaise quedó en condiciones lamentables de hombres y material. Tras la siguiente reorganización en Kampfgruppen participa como punta de lanza de la ofensiva de las Ardenas que empieza con éxito pero acaba con fracaso al finalizar los suministros de combustible.

La 1º División Panzer de las SS Leibstandarte Adolf Hitler acaba su participación en la Segunda Guerra Mundial en los frentes de Hungría y Austria enfrentándose al Ejército Rojo en primer lugar y queriendo rendirse al Ejercito de los estados Unidos para evitar el macabro destino si caían en manos de los soviéticos, debido a las atrocidades cometidas por la unidad.


Los orgullosos soldados de desfiles acabaron siendo feroces guerreros..

La Leibstandarte que había evolucionado desde una unidad  de desfiles y guardia se convirtió en una de las mejores unidades de combate de la fuerzas armadas alemanas. Sus hombres y oficiales siempre quisieron distinguirse del resto de tropas. dentro de la parafernalia propia de las unidades de las Waffen SS, la LSSAH obtuvo incluso en status especial. Así se destacan las siguientes insignias propias:

  • Insignia de cuello.- La LSSAH fue la primera unidad sin numero de unidad en las runas.
  • Hombreras.- aparece un monograma con las letras "LAH"
  • Cintas de bocamanga.- tal vez sea la insignia mas característica de la unidad y por extensión de las Waffen-SS. las cintas de bocamanga llevaban escrito el nombre de "Adolf Hitler" primero en letra gótica pero ya casi desde un principio en letra Sütterlin hasta 1945

Insignias de cuello, hombreras y cinta de bocamanga

martes, 10 de junio de 2014

Batalla de Carentan 2ª parte


El ataque sobre Carentan



El puente volado sobre el Douve pudo al fin ser salvado la noche del 9 al 10 de julio, comenzando en ese momento el ataque sobre Carentan. Quedaban aun tres puentes mas hasta el objetivo. El 3º Bón del 502º Regimiento de Paracaidistas avanzaba muy estirado a lo largo de la carretera que bajaba a Carentan, recibiendo fuego intenso por parte de los alemanes. Dicho avance, efectuado con lentitud y dificultad, ocupó todo el día 10 de junio hasta llegar al 4º puente sobre el Madeleine que se hallaba bloqueado por un obstáculo en forma de puerta belga.

Al amanecer del día siguiente, el coronel Cole y el 2º al mando del batallón , el comandante Stopka junto con 70 paracaidistas efectuaron una carga sobre la granja que dominaba el obstruido cuarto puente. Se tomó el objetivo, pero tras dos días de intensos combates el 3º Bón. del 502º Regimiento estaba tan desorganizado y diezmado que fue el 1º Bón del 502º Regimiento quien debía explotar el ataque. Sin embargo, la defensa alemana consiguió que el nuevo Bón solo pudiese ayudar a los hombres de Cole a afianzar la posición en la granja. A las 20:00 h. y tras un certero fuego artillero que desbarató un contraataque alemán, llegó a la zona el 2º Bón. del 502º con la misión de relevar a los dos batallones agotados. Los paracaidistas de Von der Heydte también comenzaban a dar muestras de cansancio, así como falta de munición. 

Mientras los días 10 y 11 de junio el 502ª Regimiento estaba ocupado en la carretera, el 327º Regimiento de Infantería en Planeadores cruzó el Douve mas al este y, tras ser reforzado con el 1º Bón del 401º de infantería aerotransportada maniobró con la intención de aproximarse a Carentan desde el este. Una patrulla de esta unidad, moviéndose hacia Isigny entabló contacto con tropas de la 29ª División, uniéndose de esta manera las tropas estadounidenses de la Playa Utah con las de la Playa Omaha. Al final del día 10, el 327º Regimiento junto con el refuerzo del 401º establecieron un perímetro defensivo al este de Carentan. El 11 de junio viendo el contraste entre el avance tan dificultoso del 502º en la carretera de St.-Côme-du-Mont y el mas fácil de la infantería de planeadores, McAuliffle ordenó al 501º Regimiento Paracaidista reforzar la posición al este de Carentan, en previsión de lanzar el ataque final el 12 de junio.

 Por parte alemana, Von der Heydte viendo su situación tan delicada, decidió retirar sus tropas a última hora de la tarde del 11 de junio para evitar de esta manera su aniquilación. Por esta razón, cuando en la madrugada del 12 de junio, las tropas de infantería aerotransportada desde el este y los paracaidistas del 506º desde el noroeste y el 501ª desde el sureste, estas dos últimas unidades en movimiento de pinza, entraron en Carentan se encontraron con la ciudad abandonada por parte de los alemanes. Con el importante nudo de comunicaciones en poder aliado, el VII Cuerpo inició el proceso de consolidar sus conexiones con el V Cuerpo en el este.

Contraataque alemán.



La tarde noche del 11 de junio, las tropas en retirada de Von der Heydte se encontraron con la avanzadilla de la 17ª División de Granaderos Panzer SS que acudía en su apoyo. Ante esta circunstancia se produjo un cruce de acusaciones que estuvo a punto de costarle al jefe de los Falschirmjäger un consejo de guerra por abandonar prematuramente y sin autorización su posición en la ciudad normanda. Tan solo la extraordinaria actuación de su regimiento hasta ese momento y la intervención del Teniente General, Max Pensel jefe de Estado Mayor del 7º Ejercito intentando justificar el comportamiento de Von der Heydte debido a una crisis mental y física evitaron la destitución del bravo oficial alemán.

La 17ª División SS Panzergrenadier estaba incompleta pues andaba falta de oficiales y suboficiales así como medios de transporte. Sin embargo, su oficial al mando, el Gruppenführer Werner Ostendorf ordenó lanzar un contraataque desde las carreteras del oeste con la finalidad de recuperar Carentan. Para lograr la sorpresa total, dicho ataque no iría precedido ni de reconocimiento ni de fuego de artillería y seria encabezado por 48 cañones de asalto StuG IV del 17º Batallón Panzer SS. Como hasta el momento toda la lucha había tenido lugar entre infantería ligera, desprovista de armas anticarro, la presencia de medios acorazados podía ser el elemento de ruptura idóneo para posteriormente aprovecharlo el 37ª Regimiento Panzergrenadier que actuaría como unidad  de consolidación.

A las 07:00 h. del 13 de junio comenzó el ataque alemán con los StuG IV pero la congestión en las carreteras locales supuso que no fuese hasta las 09:00 h. cuando se entabló combate con unidades atrincheradas del 506º Regimiento Paracaidista que fueron capaces de ralentizar el avance de los blindados germanos. El flanco derecho de la posición defensiva fue reforzado por el 2º Batallón del 502º.

Gracias a Enigma se conocía de antemano las intenciones de Rommel de enviar a la zona a la 17ª División Panzergrenadier SS y por este motivo Bradley envió una agrupación táctica d la recién llegada al frente 2ª División Acorazada formada por una compañía de carros medios, otra de ligeros y un batallón de infantería mecanizada. Esta unidad llegó a la ciudad a las 10:30 h. El ataque alemán perdió intensidad al mediodía debido a la inexperiencia de los granaderos en el combate en el bocage así como las bajas que paulatinamente iban sufriendo y la escasez de oficiales y suboficiales que animasen la tropa hacia el combate. El flanco izquierdo del ataque germano incluso aun estaba compuesto por tanques Hotchkiss H-39 del castigado Panzer-Abteilung 100. Acto seguido se produjo el contraataque norteamericano a cargo de los blindados apoyados por paracaidistas en la carretera Carentan-Baupte. Von der Heydte incluso tomo el mando del 37º regimiento SS al encontrar a su oficial al mando aturdido y fuera de combate y al final ordenó a todas las tropas alemanas retroceder hasta una linea defensiva segura.



Ostendorf intentó culpar del fracasado contraataque al propio coronel paracaidista incluso le hizo arrestar sin embargo, el general Meindl, sustituyendo al general Marcks como jefe superior pudo liberarlo. Al final el Estado Mayor del 7º Ejercito concluyó que el ataque alemán fracasó por la inexperiencia de los granaderos panzer SS.

La batalla de Carentan había concluido con victoria por parte de las tropas aerotransportadas aliadas que por medio de maniobras en un primer momento y acción conjunta con fuerzas blindadas pudieron conquistar y mantener la posición urbana de Carentan por tiempo suficiente hasta la llegada de tropas de infantería perfectamente equipadas.


lunes, 9 de junio de 2014

Operación Market Garden V; El desembarco aéreo.

El desembarco aéreo.


Proviene de Operación Market Garden IV



Los desembarcos aéreos comenzaron a las 12:40 h. del día 17 de septiembre de 1944, sin embargo la Operación Market-Garden podría decirse que comenzó a las 23:00 h del día anterior, 16 de septiembre, cuando 200 Lancaster y 23 Mosquitos bombardearon cuatro aeródromos de caza de la Luftwaffe en Holanda. Se intentaba suprimir cualquier respuesta enemiga ante la invasión aerotransportada de los Países Bajos. Durante las siguientes 24 horas se realizaron 1395 salidas de bombarderos y 1240 de cazas de apoyo con la finalidad de suprimir la aviación de caza enemiga , así como, la destrucción de los emplazamientos de la artillería antiaérea. Esta era la primera fase del plan de Brereton.

A primera hora de la mañana, intervinieron en este "ablandamiento" de las defensas 822 Fortalezas Volantes B-17 de la 8ª Fuerza Aérea norteamericana junto con sus 161 Mustangs P-51 de escolta y al lado de 54 Lancaster y 5 Mosquitos atacaron los aeródromos de Eindhoven, Ede y Deelen así como las posiciones Flak de la ruta que debería seguir el componente aéreo de desembarco, mientras que 85 Lancaster y 15 Mosquitos bombardeaban las baterías pesadas de AA en la isla de Walcheren.  En total se perdieron dos B-17. dos Lancaster y tres mosquitos, demostrando con estos números la gran superioridad aérea que disponían las fuerzas aliadas.

Ese domingo, 17 de septiembre amaneció ligeramente nublado pero con buena visibilidad. las tropas comenzaron a embarcar en los aviones, despegando a las 09:30 h. y en primer lugar los equipos más lentos formados por planeador y el correspondiente avión remolcador cuya velocidad de crucero seria de 190 Km/h mientras que los Dakotas con los paracaidistas despegaron posteriormente y navegarían a la velocidad prevista de 225 Km/h. El convoy aéreo se dividió en dos columnas, una vez sobrevolado Londres, con la 1ª División británica y la 82ª División norteamericana la ruta norte y la 101ª División AB la ruta sur. El cuartel General de 1º Cuerpo Aerotransportado despego en planeadores tras la 82ª División.



Las dos columnas se extendían mas de 150 km de longitud por 5 km de anchura. En la ruta sur la 101ª División fue repartida entre 424 C-47 Skytrain, Dakota para los británicos y 70 duplos planeador / remolcador. Más al norte la 82ª División iba a bordo de 482 Dakotas y 50 equipos de planeadores seguida por 38 equipos pertenecientes al Cuartel General del Cuerpo. En cabeza de todo la flota se hallaba la 1ª División Aerotransportada británica con la 1ª Brigada aerotransportada junto con la artillería y las tropas divisionarias varia  distribuida en 358 equipos de planeadores seguida de la 1ª Brigada Paracaidista embarcada en 145 Dakotas.

Toda la flota aérea sumaba 1051 aviones de transporte, 516 equipos planeador / remolcador volando a una altitud media de 500 m. y escoltados por 371 Spitfires, Tempest y Mosquitos de la RAF y 548 cazas norteamericanos entre Mustangs, P-47 Thunderbolt y P-38 Lightning. De media, la flota tardó entre 90 y 150 minutos hasta llegar a su objetivo.

Por delante del componente aéreo navegaban los bombarderos tácticos, concretamente 212 Thunderbolt de la 9ª Fuerza Aérea y  50 Mosquitos, 48 B-25 Mitchell y 24 Boston de la RAF que a las 12:00 h. bombardeaban los aeródromos de Nimega, Deelen, Ede y Kleve. A las 12:40 h. los señaladores de la 21ª compañía independiente de paracaidistas saltaban al oeste de Arnhem mientras y a la misma hora caían los señaladores de la 101ªy de la 82ª división  al norte de Eindhoven y cerca del puente de Grave respectivamente. No hubo señaladores en la zona de lanzamiento del grueso de la 82ª División en los Altos de Groesbeek para conseguir la sorpresa total.

Las columnas al entrar en territorio enemigo, donde  de promedio estuvieron 40 minutos, disminuyeron su velocidad a 175 Km/h y a una altitud de 150 m. dispuestas a efectuar los lanzamientos de paracaidistas. La Luftwaffe disponía de 75 cazas para enfrentarse a la flota aérea aliada pero solo 30 alcanzaron al enemigo y tan solo se produjo un combate sobre Wesel donde se abatieron 7 Me-109 frente a un caza norteamericano derribado. la defensa antiaérea alemana se apuntó en Eindhoven el derribo de 33 Dakotas, aunque las bajas en aparatos se debieron a muchos más factores. En total se perdieron 68 aviones y  71 planeadores durante el vuelo, en estas cifras se incluyen 2 cazas de la RAF y 18 cazas norteamericanos.



A las 13:00 h. , la 1ª Brigada Aerotransportada aterrizaba sus planeadores al oeste de Arnhem seguidos de la artillería y el resto de la división. 35 planeadores no pudieron tomar tierra. Al mismo tiempo la 101ª División Aerotransportada se lanzaba al norte de Eindhoven; el 501º Regimiento paracaidista tomo tierra en su zona prevista, al sur de Veghel. Los regimientos 502º y 506ª Paracaidistas junto con el cuartel general de la división cayeron al norte del bosque de Sonche. Los 6527 hombres de la 82ª División se lanzaron también con éxito al sur de Nimega; el 504º Regimiento Paracaidista en Grave y los 505º y 508ª Regimientos Paracaidistas sobre los Altos de Groesbeek. Por primera vez se lanzó la artillería en forma de paracaídas; fueron 12 obuses de 75 mm. desde 48 Dakotas.

A las 13:30 h. aterrizaba el Cuartel General del 1º Cuerpo Aerotransportado cerca de Groesbeek y por ultimo la 1ª Brigada Paracaidista británica saltaba al oeste de Arnhem a las 13;53. En poco más de una hora, 511 vehículos, 330 piezas de artillería, 590 toneladas de equipo y aproximadamente 20.000 hombres estaban fueron transportados tras la líneas enemigas ya sea por medio de planeadores o con paracaídas.

Brereton regresó a Inglaterra para organizar los preparativos de la segunda oleada que debía producirse al día siguiente. Se había demostrado que incluso de día se podía llevar a cabo una gran operación aerotransportada. El despliegue total de la parte aérea de la operación , es decir "Market" estaba casi finiquitado solo faltaba la llegada de la 2ª oleada, y a partir de se momento tan solo era necesario que se produjese una buena coordinación de movimientos entre el componente terrestre y el plan aéreo que ya había sido puesto en práctica.



La batalla de Inglaterra; perspectiva general.

La batalla de Inglaterra



La batalla de Inglaterra se llevó a cabo entre agosto y septiembre de 1940 y fue una campaña aérea que tuvo lugar lógicamente sobre los cielos de Inglaterra entre la Luftwaffe y la RAF, siendo esta ultima quien consiguió la victoria.

Tras el éxito de la blitzkrieg, la evacuación de Dunquerque y la rendición de Francia, Gran Bretaña estaba sola ante la supremacía militar alemana. La batalla de Inglaterra sigue siendo una de las batallas más famosas y trascendentales de la Segunda Guerra Mundial ya que si hubiese acabado con derrota de la RAF tal vez el signo de la guerra hubiera sido distinto.

Los alemanes necesitaban controlar el Canal de la mancha para lanzar su invasión de Gran Bretaña, campaña que no tuvo lugar y que recibió el nombre en clave de Operación León Marino. Necesitaban este control del canal para que la armada británica no estuviese en disposición de atacar sus barcazas de invasión que debían desembarcar las tropas  en las playas de Kent y Sussex. Para controlar el Canal, los alemanes necesitaban controlar el espacio aéreo. Esto significaba que debían acabar con el Mando de Caza de la RAF, bajo el mando de Sir Hugh Dowding.

Los principales cazas de la RAF fueron el Spitfire y el Hurricane mientras que el bando alemán se basó principalmente en sus cazas Messcherschmitt y sus bombarderos Junkers Ju-87, el afamado Stuka, así como el caza pesado Me-110 y los tres tipos de bombarderos medios existentes en la Luftwaffe en esos momentos, Ju-88, Heinkel 111 y Dornier 17. Salvo el primer caza nombrado, el resto de aparatos germanos fueron superados por sus oponentes británicos, sobre todo por el gran vencedor de la batalla de Inglaterra; el Spitfire.



Al comienzo de la guerra, Alemania contaba con 4.000 aviones, cantidad netamente superior a la fuerza aérea contrincantes basada en Gran Bretaña que contaba con 1600 aparatos. en el momento de la conclusión de la campaña de Francia, la Luftwaffe podía disponer de una flota de combate de 3.000 aviones con base en el noroeste de Europa donde se incluían  1.400 bombarderos horizontales, 300 bombarderos en picado, 800 cazas  monomotores y 240 cazabombarderos bimotores pesados. Sin embargo al comienzo de la batalla de Inglaterra, el número de aviones útiles para el combate había bajado a 2.500 unidades y en un día normal de dicha batalla, la Luftwaffe solía disponer más o menos de 1.600 aviones. La RAF tenía 1.200 aviones en vísperas de la batalla incluyendo 800 Spitfires y Hurricanes - pero sólo 660 de estos eran útiles para el servicio activo. La tasa de producción de aviones británicos era optima no obstante, la principal debilidad de la RAF fue la falta de suficientes pilotos bien entrenados y experimentados. Los pilotos que habían muerto en Francia y que reunían experiencia y entrenamiento no pudieron ser reemplazados.

Gran Bretaña tenía una serie de ventajas sobre la Luftwaffe. Disponía de un gran adelanto tecnológico; el RADAR que proporcionaba información previa sobre la llegada y dirección de los aviones alemanes. En la primavera de 1940, habían sido construidas cincuenta y una estaciones de radar alrededor de la costa del sur de Inglaterra.. También existía el Real Cuerpo de Observador (ROC) que utilizaba una herramienta tan básica como los prismáticos para realizar un trabajo complementario al radar. En 1940, más de 1000 puestos de ROC se habían establecidos por todo el territorio de la isla. Los cazas británicos podían pasar más tiempo en el aire sobre los condados de Kent y Sussex, en el sureste, al igual que la facilidad y rapidez que existía a la hora del repostaje de combustible a diferencia de los aviones alemanes que estaban limitados por su propia autonomía. Los bombarderos alemanes podían volar a distancias más lejanas que aquellas que entraban dentro del alcance de sus cazas de escolta,  por lo tanto, los bombarderos no siempre podrían contar con la cobertura de protección de forma ininterrumpida. Sin suficiente protección por parte de sus cazas de escolta, los bombarderos alemanes eran muy vulnerables a los ataques d los cazas Spitfires y Hurricanes británicos. Los cazas alemanes también tenían limitada su munición que debía utilizarse con mucha reserva. Los cazas ingleses al igual que el combustible tenían mayor facilidad a  la hora del reabastecimiento de munición.



La batalla comenzó el 10 de julio de 1940 cuando la Luftwaffe intentó controlar el estrecho de Dover. El objetivo de la Luftwaffe era provocar a la RAF a que entablase  una batalla a gran escala. A finales de julio, la RAF había perdido 150 aviones mientras las bajas de la Luftwaffe llegaban a las 268 unidades. En agosto, la Luftwaffe comenzó a atacar aeródromos  del Mando de Caza, salas de operaciones y estaciones de radar. La finalidad estaba clara, los alemanes creían que la RAF podía ser destruida en el suelo para que la Luftwaffe no tuviese necesidad de combatir con ellos en el aire. Sin el radar la RAF se vería  obstaculizada de forma seria en cuanto términos de alerta temprana y la destrucción de las  salas de operaciones podría cortar las comunicaciones entre los aeródromos de cazas  y el centro de control que dirigía toda la defensa. A su vez, las pistas destruidas obstaculizarían la posibilidad de despegar cualquier avión de combate.

Las malas condiciones meteorológicas interrumpieron las incursiones diarias de la Luftwaffe a principios de agosto  en agosto sin embargo el 15 del mismo mes es la jornada vista como una fecha clave ya que casi todos los bombarderos en picado Stuka fueron destruidos al caer presa fácil para los aviones de caza británicos. Por lo tanto, el bombardeo de estaciones de radar fue casi imposible de llevar a cabo.

 Desde el 23 de agosto al 6 de septiembre, la Luftwaffe comenzó a lanzar bombardeos nocturnos en las ciudades.  Así mismo, el Mando de Caza fue atacado seriamente al poner en fuera de combate 6 de 7 principales bases de cazas dl sureste de Inglaterra. Biggen Hill fue por ejemplo destruido. Sin embargo, incluso con todo este éxito aparente, la Luftwaffe seguía perdiendo más aviones de la RAF , un total acumulado de 1000 pérdidas alemanas frente a las 550 de la RAF.

Se produjo durante la Batalla de Inglaterra una circunstancia que indirectamente ayudó de forma considerable a los británicos gracias a la clarividencia del jefe de la Luftwaffe.  Herman Göring  ordenó poner fin a los ataques a las bases de radar creyendo que se les daban demasiada importancia en la materia. Albert Speer, un posterior líder Nazi durante la guerra, afirmó en su libro "Dentro del Tercer Reich" que se dieron y se pusieron en práctica una serie de decisiones importantes basadas en la ignorancia de Göring. Cuando Göring no entendía la importancia de algo tema, muchas veces era desechado tal asunto como necesario para conseguir el éxito. Como resultado de esto, la estación de radar situada en Ventnor en la isla de Wight siguió funcionando durante toda la batalla proporcionando información vital al Mando de Caza con respecto a las oleadas de aviones enemigos que se acercaban a Inglaterra.

El cambio de doctrina hacia bombardear las ciudades también dio tiempo al Mando de Caza para recuperarse de sus pérdidas y a los pilotos recuperarse de las muchas horas de combate diario que llevaron a muchos de ellos a estar al borde del agotamiento. El 15 de septiembre llegó el último día comprometido de la batalla. Ese día, la Luftwaffe perdió 60 aviones mientras que la RAF sufría unas pérdidas de 28 aparatos. El 17 de septiembre, Hitler pospuso indefinidamente la invasión de Gran Bretaña aunque las incursiones nocturnas de bombardeo, el denominado Blitz, continuó hasta el año siguiente. Londres, Plymouth y Coventry fueron ejemplo de ciudades que se vieron gravemente afectadas por estos ataques.

Investigaciones recientes indican que tal vez en el fondo Hitler no quería atacar a Gran Bretaña ya que deseaba concentrar toda la fuerza de su país en un ataque a la Rusia comunista. Sin embargo, nadie en Gran Bretaña, en el otoño de 1940, hubiera podido sospechar ni siquiera imaginar dichas intenciones desde abril de 1940 en adelante. La razón de este sentimiento tal vez fuese  debida a la puesta en marcha de acciones de propaganda nazi que indicaban todo lo contrario, como por ejemplo, el alarde de fuerza tras la rendición de Francia y el slogan repetido de  - "he's coming, he's coming!" _ (que viene, que viene).

En una continuación de la guerra de propaganda, el gobierno británico afirmó que la RAF había derribado 2.698 aviones alemanes. La cifra real fue de 1.100 mientras que la RAF perdió 650 aviones ,no los 3.058 aviones que la Luftwaffe afirmó haber derribado, más incluso que la fuerza de la RAF entera.

¿Por qué la Luftwaffe salió derrotada de la Batalla de Inglaterra?

Estas pueden ser algunas respuestas:

1. Los aviones alemanes combatieron demasiado lejos de sus bases de reaprovisionamiento de combustible y munición. Por esa razón, los cazas germanos disponían de un tiempo muy limitado de actuación sobre Gran Bretaña proporcionando poco tiempo de cobertura  a sus bombarderos.

2. Los cazas británicos por el contrario podían aterrizar, repostar, rearmarse y estar en el aire combatiendo otra vez muy rápidamente.

3. El cambio de los objetivos fue crucial. hoy en dia se cree que el Mando de CAza estuvo quizás sólo a 24 horas de la derrota cuando se decidió el ataque en las ciudades. El respiro que esta circunstancia dio al Mando de Caza fue vital. 

4. Los cazas Hurricane y Spitfire fueron aviones excepcionales - capaces de asumir casi ellos solos la derrota  de la Luftwaffe.


 Al final de la batalla, Winston Churchill dijo: «Nunca tantos debieron tanto a tan pocos» en referencia  a la estrategia puesta en acción por el Air Chief Marshal Hugh Dowding y sus valerosos pilotos.

domingo, 8 de junio de 2014

Vought F-4U Corsair

Vought F-4U Corsair



El Chance-Vought F-4U Corsair fue el primer caza norteamericano equipado con un motor de pistones que alcanzó una velocidad superior a los 640 km/h en vuelo horizontal.

Este avión, denominado por sus principales adversarios, los japoneses, como la "muerte silbante" ostentó durante el conflicto mundial la mejor ratio de derribos enemigos/ perdidas propias, ya que los pilotos de esta magnifica aeronave derribaron  2.140 aviones nipones frente a sus 189 perdidas, una relación de 11/1. Ante estos números hay que significar que el Corsair entro en acción a finales de la guerra, por lo que sin desmerecer el diseño y prestaciones del caza norteamericano si hay que señalar la falta de entrenamiento y calidad de los pilotos japoneses así como el retroceso en lo concerniente a diseños y calidad de los propios aviones enemigos.

El Vought F-4U Corsair fue junto con el P-51 Mustang considerado como uno de los mejores aviones de la Segunda Guerra Mundial y por ello se mantuvo en activo al acabar la contienda, participando en la posterior Guerra de Corea y en la de Indochina, en la década de los 50, encuadrado dentro de las fuerzas aéreas francesas.

Dos grandes características particulares hacían fácilmente reconocible al Corsair, sus alas en forma de gaviota y la posición muy retrasada de la carlinga del piloto. Tanto una como la otra tienen su origen en el diseño y origen del avión.  El origen proviene de una petición por parte de la US Navy de un caza que sustituyera a los existentes F2A Buffalo y G-36 Martlet con la condición de que fuese un avión de grandes prestaciones. La compañía Vought pensó en utilizar el motor Pratt & Whitney XR-2800, el más potente en ese momento con aproximadamente 2.000 CV dentro de la célula mas pequeña. Por ese motivo se debía utilizar una hélice muy grande para soportar dichas prestaciones y debido a las dimensiones de dicha hélice, el avión debía tener las alas en forma de gaviota para que la pala no tocase el suelo.

El prototipo voló el 29 de mayo de 1940 demostrando las grandes prestaciones en potencia y velocidad pero su armamento era escaso, tan solo dos ametralladoras en el morro que pronto fueron sustituidas por 6 ametralladoras de 12,7 mm, 3 en cada ala. Esta modificación obligó a situar un depósito de combustible en el morro retrasando la carlinga casi un metro por detrás  de su situación inicial. Esta posición empeoraba la visión del piloto  a la hora de aterrizar y despegar, situación que aun se magnificaba en la cubierta de un portaaviones. Por esta razón solo el Corsair fue utilizado en el periodo final de la guerra a bordo de portaaviones en detrimento del Grumman F6F Hellcat a pesar de que este ultimo tenia menores prestaciones.

Así será el servicio aéreo del Cuerpo de Marines quien utilizara el 13 de febrero de 1943 Los Corsair por primera vez sobre Guadalcanal. Para ver a estos letales cazas encima de un portaviones hay que esperar a julio de 1944 cuando los pilotos británicos de la Royal Navy fueron los primeros en poner a los Corsair en acción concretamente desde el HMS Victorious. La US Navy no los utilizara hasta enero de 1945.

La producción en serie del Vought F-4U Corsair comenzó en 1942 y aparte de los construidos por la propia compañía Vought, se construyeron 735 por parte de la compañía Brewster Aeronautical Corporation con la denominacion F3A y 4000 unidades de la Goodyear Aircrfat Corporation denominados FG1 y 2. en total fueron construidos 12981 Corsair, 400 unidades más que su "rival" el Hellcat.

Los aparatos destinados para al aviación naval tenían los bordes de las alas en ángulo recto y acortadas en 40 mm y por supuesto abatibles. Casi todos los modelos del Corsair fueron adaptados para operar como cazabombarderos al alojarles soportes bajo las alas para las bombas , así como cañones y lanzacohetes.



Varios Corsair equiparon la aviación real de nueva Zelanda aparte de los ya mencionados aviones de la Royal Navy.

Los modelos principales del Corsair fueron:

  • F4U-1A Modelo inicial
  • F4U-1B: denominación norteamericana del avión entregado a Gran Bretaña por la ley de Préstamo y Arriendo
  • F4U-1C: versión con 4 cañones de 20 mm montados en el ala en lugar del armamento normal de 6 ametralladoras
  • F4U-1D Con una cúpula diferente para mejorar la visibilidad del piloto y con dos soportes bajo las alas para llevar dos depósitos de combustible desechables o dos bombas de 454 Kg. revisado (producida también por Brewster y Goodyear como F3A-1D y FG-1D respectivamente)
  • F4U-1P: variante de reconocimiento fotográfico del F4U-1
  • F4U-2 Versión de caza nocturno, con solo  cuatro ametralladoras para que fuese posible la instalación del radar.
  • F4U-3 Caza diseñado para operar a grandes altitudes. Escasa producción.
  • F4U-4 Último modelo diseñado durante la guerra con el motor R-2800-18W o R-2800-42W más potente de 2450 CV de potencia y una hélice cuatripala.
  • F4U-4C: variante con 4 cañones de 20 mm en lugar del armamento común
  • F4U-4E: versión de caza nocturna, con radar APS-4 AI
  • F4U-4N: versión de caza nocturna, con radar APS-5 o APS-6 AI
  • F4U-4P: variante de reconocimiento fotográfico
  • F4U-5: cazabombardero posterior a la II Guerra Mundial, con motor R-2800-32W
  • F4U-5N: versión de caza nocturna del F4U-5
  • F4U-5P: variante de reconocimiento táctico de F4U-5
  • XF4U-6: prototipo de la variante de baja cota, con motor R-2800-83W, protección blindada adicional y mayor capacidad de carga de armas; se construyeron 110.
  • F4U-7: versión final de serie, semejante al AU-1, pero con motor R-2800-18W; se construyeron 90 ejemplares, que se entregaron a la Aéronavale francesa a través del MAP (Programa de Ayuda Mutua), se empleo durante la guerra de Indochina.
  • Corsair Mk I: denominación del Arma Aérea de la Flota para el F4U-1
  • Corsair Mk II: denominación del Arma Aérea de la Flota para el F4U-1A
  • Corsair Mk III: denominación del Arma Aérea de la Flota para el F3A-1D
  • Corsair MK IV: denominación del Arma Aérea de la Flota para el FG-1D


Especificaciones del Corsair F4U-4

Caracteristicas generales

Tripulacion
1
Longitud
10.2 m.
Envergadura
12.5 m.
Altura
4.5 m.
Peso vacio
4.174 Kg.
Peso a plena carga
6.653 Kg.
Motor
1× motor radial de 18 cilindros Pratt & Whitney R-2800-18W Double Wasp
Potencia
2484 CV (1 827 kW ,2 450 HP)
Velocidad máxima operativa
718 km/h (446 MPH)
Autonomia
1.617 Km.
Techo de servicio
12.649 m.
Trepada
19.7
Armamento
6x Ametralladoras M2 Browning de 12 7 mm

o 4x Cañones automáticos AN/M2 de 20 mm

1800 Kg. bombas

8x Cohetes HVAR de 12.7 mm

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